24.3.11

À atenção dos coelhos



Lotus pedunculatus Cav.

Os eucaliptais do vale da ribeira de Tabãos, em Alfena (Valongo), bem se esforçam por chupar todos os veios de água que correm à superfície. No pico do Verão, logo antes do grande incêndio, a secura estava instalada e o ribeiro era uma imóvel sucessão de poças de água. Depois ficou tudo negro e uns dias de chuva forte criaram lamaçais cor-de-cinza. Vieram uns veículos todo-o-terreno de uns aventurosos sedentários que, confundindo Alfena com o Quénia, atravessaram riachos e esmagaram a vegetação que tentava regenerar-se. Do que lá vimos no ano passado, em visitas assíduas a um prado húmido cercado por eucaliptos, muito pouco há-de regressar este ano para confirmar o ciclo das estações. A natureza só se repete quando não é deliberadamente destruída.

Para a desilusão não ser completa, há que moderar as expectativas. Este Lotus pedunculatus, que gosta de água mas é pouco exigente quanto ao habitat, é um dos resistentes que não vão abandonar o vale de Tabãos. É verdade que podemos vê-lo em inúmeros outros lugares de norte a sul do país, tanto em terrenos ácidos como básicos, mas não é por ser produto fabricado em série que ele deixa de merecer a atenção dos botânicos. Por exemplo, é de todo o interesse saber distingui-lo do Lotus corniculatus - que, embora tenha flores e folhas semelhantes, é em geral mais rasteiro e ocupa lugares mais secos. O Lotus pedunculatus pode chegar a um metro de altura, e as inflorescências, surgidas entre Março e Outubro, são dotadas de um pedúnculo comprido que faz lembrar um pescoço de girafa e é a razão de ser do epíteto pedunculatus. Misteriosa é a designação vernácula de erva-coelheira: será que câmaras de vídeo-vigilância ocultas no arvoredo captaram os coelhos a devorar esta planta, preferindo-a às demais? Ou será ela o alimento recomendado para coelhos criados em cativeiro? O nome inglês greater bird's-foot trefoil é muito mais transparente: como ilustra a foto em cima, as vagens parecem formar pés de pássaro com um número variável e por vezes excessivo de dedos.

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